汕头市图书馆创建于19213月,后经数次更名及搬迁;20061216日,新馆落成开馆,投资总额12580万元,坐落于有“城市客厅”美誉的时代广场内,占地14.415亩,总建筑面积2.87万平方米;现有馆藏文献总量约155万册(件),其中纸质书刊约93万册(件)、电子图书55.4万册、古籍藏书3.1413万册、地方文献约3万册(件)。

馆内设有总服务台(办证处)、中文图书借阅室、少年儿童图书借阅室、报刊阅览室、潮汕地方文献阅览室、民俗阅览室、线装古籍阅览室、工具书阅览室、外文图书阅览室、电子阅览室、视障人阅览室等多个服务窗口,配有550平方米的展览厅、260座的报告厅以及低幼服务区、多媒体体验区、多功能厅、共享工程影视展播室、自习室、培训教室等,拥有阅览座位2065个,配置各类自助服务设备,无线网络全覆盖。每周开放64小时,夜间开放,并辅以24小时自助图书阅览室,年均接待读者达100万人次以上。

汕头市图书馆于201112月起实行全面免费开放,20156月开始实行二代身份证免押金注册读者,20168月全面完成汕头市公共图书馆“一证通”项目建设,实现全市公共图书馆自动化管理、统一业务规范、数字资源共建共享和图书通借通还,多年来获得国家一级图书馆、广东省先进集体、广东省古籍重点保护单位、汕头市文明示范窗口等荣誉称号,是一座集阅读、研究、活动、休闲于一体的文化场所,现已成为市民读者的知识殿堂和汕头的文化窗口。